QUIETUDE: TECNOLOGIA E DESIGN IN UNA APP PER LE DONNE SORDE

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La linea di accessori è stata sviluppata al Santa Chiara FabLab dell’Università di Siena

La linea di accessori QUIETUDE, soluzione wearable technology per donne con sordità, è stata sviluppata insieme a Glitch Factory e al Santa Chiara FabLab dell’Università di Siena.
Ne parliamo con Giovanni Luca Daino, Amministratore Delegato di T4All, realtà nata come spin-off del Dipartimento di Ingegneria dell’Informazione dell’Università di Siena e dal 2010 incubata presso la Fondazione Toscana Life Sciences.

Che cos’è e come nasce QUIETUDE?
QUIETUDE è una collezione di gioielli interattivi pensati per migliorare la qualità di vita delle donne sorde in un mondo orientato al suono. Gli accessori sono infatti in grado di rilevare, filtrare e riconoscere i suoni ambientali per poi tradurli in variazioni di forma, pattern luminosi e vibrazioni. Indossando gli accessori, le donne sorde possono dunque percepire i suoni attraverso il proprio corpo. Mediante un’applicazione mobile collegata in modalità wireless ai gioielli, QUIETUDE garantisce all’utente ampia libertà di personalizzazione, consentendo la registrazione dei suoni che si desidera siano notificati e selezionando il pattern sensoriale che sarà attivato ogni qual volta quello specifico suono sarò rilevato. Sarà dunque possibile rilevare, ad esempio, segnali di emergenza in ufficio o in strada, così come il passaggio di un’ambulanza, il citofono di casa, o il suono del forno. Ciascuno di questi suoni sarà tradotto in una esperienza sensoriale diversa e personalizzata, sotto forma di segnale luminoso, di vibrazione o attraverso una variazione di forma.
QUIETUDE nasce da una sinergia di due piccole aziende senesi, T4All e Glitch factory, e il laboratorio di fabbricazione digitale (Santa Chiara FabLab) dell’Università di Siena, in risposta ad un bando di finanziamento Comunitario (WEAR Sustain) nel quadro della ricerca finanziata europea del programma Horizon 2020.

L’idea, oltre che su aspetti di carattere sociale e di design, poggia sulle caratteristiche altamente tecnologiche di questi oggetti. Quale è stato il contributo del team di T4ALL alla realizzazione del progetto?
Unitamente agli aspetti di interaction design per la disabilità, QUIETUDE introduce caratteristiche fortemente innovative anche sotto il profilo tecnologico, rispetto al quale hanno trovato larga applicazione le pregresse esperienze aziendali delle due business unit di T4All “Web & Mobile” e “Digital Health”. T4All ha infatti contribuito al progetto per tutto ciò che afferisce agli aspetti funzionali della soluzione proposta, con particolare riferimento alle tecnologie di riconoscimento e controllo dei segnali audio in ingresso, e alla personalizzazione dell’esperienza d’uso mediante un’applicazione mobile dedicata.

Come funziona la APP che supporta gli accessori QUIETUDE?
L’applicazione mobile QUIETUDE, disponibile per i sistemi operativi iOS e Android, consente di creare una personale libreria di suoni di interesse, di riconoscere e filtrare le frequenze, e di personalizzare le notifiche sui gioielli (ad esempio l’intensità del suono, della vibrazione ecc.).
Creata la libreria di suoni e il pattern multisensoriale ad esso associato, l’app resta in ascolto dei segnali ambientali. Qualora uno dei suoni di interesse fosse percepito nell’ambiente (ad esempio il passaggio di un’ambulanza), l’applicazione notificherà agli attuatori posti sui gioielli (servomotori, led e elementi vibranti) il pattern da riprodurre.
L’utente sarà dunque in grado di riconoscere con semplicità, mediante una stimolazione visiva o tattile, ciò che sta accadendo intorno a lei e che la limitazione uditiva non le consentirebbe di percepire.

Si parla spesso di tecnologie assistive e wearable technology. Quanto la tecnologia può risultare determinante nel permettere una migliore qualità di vita e che ruolo ha il design nel favorirne usabilità e piacevolezza?
I continui sviluppi delle tecnologie assistive e indossabili hanno prodotto un sensibile e progressivo miglioramento della qualità di vita degli individui. E questo è tanto più vero con riferimento a soggetti fragili o affetti da disabilità di diversa natura.
Da professionisti del comparto tecnologico, non si può però fare a meno di osservare che, nella maggior parte dei sussidi medici commerciali, gli aspetti funzionali sono più rilevanti dei fattori sociali ed estetici. L’approccio convenzionale è infatti quello per cui si ritiene sufficiente lo sviluppo di una soluzione tecnologica che compensi una disabilità senza alcuna attenzione a quanto afferisce agli aspetti estetici e all’accettabilità della soluzione da parte dell’utente.
QUIETUDE mira a bilanciare la relazione tra un approccio funzionale alla disabilità e un’esplorazione etica ed estetica delle tecnologie che supportano le disabilità. La scelta delle donne come principali interlocutori e utenti nell’ambito del di progetto nasce proprio dall’accettazione di questa sfida, coinvolgendo una collettività di donne di età diversa con disabilità uditiva, che hanno guidato l’intero processo di selezione delle forme, delle dimensioni e dei materiali da utilizzare (integralmente riciclati e 100% sostenibili).
Il risultato è una collezione di gioielli perfettamente rispondenti alle esigenze funzionali ma altrettanto rispettosa delle aspettative estetiche delle donne. La collezione QUIETUDE è infatti costituita da accessori eleganti e volutamente vistosi, che possano essere orgogliosamente indossati.

Ci saranno sviluppi futuri per questo progetto?
L’attuale livello di maturità della soluzione QUIETUDE, certificata dal progetto europeo a TRL7 (Technology Readiness Level 7: Dimostrazione di un prototipo di sistema in ambiente operativo), sarà oggetto di ulteriori sviluppi nei mesi a venire.
Il primo e naturale step sarà l’estensione dello stesso impianto tecnologico a beneficio di uomini sordi, con la creazione di una collezione di accessori maschili sensorizzati (cinture, gemelli per camicia, portacravatta ecc.)
Ma il mercato potenziale della soluzione QUIETUDE è ben più ampio, dal momento che la tecnologia è modulare e scalabile e, pertanto, i singoli moduli possono essere integrati nell’ambiente (la casa, l’ufficio o l’automobile). La prossima sfida per i nostri ingegneri e per tutto il team di QUIETUDE sarà dunque quella dello sviluppo di accessori di design per la casa e per l’auto, ottimizzando il framework tecnologico già disponibile a beneficio di un bacino di utenza sempre più ampio.
Per supportare questi sviluppi stiamo già lavorando per stabilire relazioni con potenziali investitori (Business Angels, fondi di Venture Capital e partner industriali) da inserire nel team. A tael scopo guardiamo con soddisfazione ai brillanti riscontri ricevuti da QUIETUDE nei principali eventi espositivi di settore in giro per l’Europa, dalla Biennale di Firenze al “MakeToCare” di Roma, dal “Future Fest” di Londra ad “Ars Electronica” di Linz, fino alla principale vetrina di progettualità europea “ICT 2018: Imagine Digital” di Vienna.
T4All si occupa di progettazione e sviluppo di soluzioni di Information Technology anche nell’ambito healthcare. Per maggiori informazioni sul progetto.

QUIETUDE: http://www.quietude.it/

(oksiena.it)

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I wearable per la disabilità

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Dai guanti che traducono il linguaggio dei segni agli occhiali per persone considerate ciechi: tutti i wearable per affrontare la disabilità



SMARTPHONE & GADGET

Spesso parliamo della tecnologia come se fosse fine a sé stessa: nuovi smartphone con caratteristiche da top di gamma, ma che in realtà non apportano grandi vantaggi per gli utenti. Ci meravigliamo di un fitness tracker che può tenere sotto controllo il battito cardiaco, ma non sappiamo che esistono altri braccialetti intelligenti che aiutano realmente le persone a combattere i loro problemi quotidiani. Esiste tutto un mondo sotterraneo della tecnologia che spesso non viene trattato ma che si rivela di vitale importanza per milioni di persone. Stiamo parlando dei wearable dedicati alle persone conproblemi di disabilità.

Grazie allo sviluppo della scienza e della tecnologia, malattie che sembravano incurabili, sono molto più semplici da tenere a bada. Anche le persone affette da disabilità possono avere una vita normale e assaporare le gioie e i dolori. Grazie a wearable che sfruttano le migliori tecnologie presenti sul mercato, i sordomuti possono parlare anche con persone che non conosco il linguaggio dei segni, mentre eSight 3sono degli occhiali speciali, che somigliano a quelli di Start Trek, che permettono alle persone considerate legalmente cieche di tornare a vedere. Ma non solo: negli Stati Uniti hanno creato uno speciale dispositivo che traduce i librinel linguaggio braille, dando la possibilità alle persone cieche di leggere immediatamente un testo.
SignAloud

Una delle difficoltà maggiori dei sordomuti è riuscire a comunicare con persone che non conoscono il linguaggio dei segni. Infatti, la percentuale di persone che conosce il linguaggio dei sordomuti è molto esigua e se nei paraggi non è presente qualcuno che lo conosca, la situazione per una persona affetta da disabilità può essere molto difficile. Per risolvere il problema, dei ragazzi statunitensi hanno creato SignAloud, dei guanti che traducono il linguaggio dei segni. Il funzionamento è molto semplice: all’interno dei guanti sono presenti dei sensori che tracciano il movimento delle mani e inviano al computer, tramite Bluetooth, tutti i dati raccolti. Il pc li analizza e associa il movimento a una parola e tramite un sintetizzatore da voce ai sordomuti. SignAloud utilizza un sistema di machine learning per migliorare la traduzione dei segni. I guanti intelligenti potranno essere utilizzati anche per la realtà virtuale, ma gli esperimenti sono ancora nelle fasi iniziali. Il wearable inventato da due ragazzi statunitensi ha ricevuto anche diversi premi.

eSight 3


eSight 3 è uno speciale visore che combatte una delle disabilità più complicate da curare: la cecità. Questo speciale wearable, che ricorda nel design il visore di Start Trek, permette alle persone dichiarate legalmente cieche di tornare a vedere. Logicamente eSight 3 non è dedicato a tutte le persone cieche, ma soltanto a coloro che hanno subito un abbassamento della vista a causa del diabete o una degenerazione maculare. Se ad esempio si è avuto un glaucoma, molto probabilmente il danno è maggiore rispetto alle possibilità “curative” del visore. Per far tornare la vista alle persone legalmente cieche, eSight 3utilizza un sistema di fotocamere per offrire delle immagini chiare e nitide.

Scewo

 Le barriere architettoniche sono il problema più importante che le persone che sono costrette a vivere sulla sedia a rotelle devono affrontare ogni giorno. Salire delle scale o oltrepassare un dosso sono delle azioni semplici per una persona normodotata, ma non per un disabile sulla carrozina. La sedia a rotelle Scewo è stata creata proprio per affrontare il problema della scarsamobilità dei disabili: il dispositivo integra deicingoli che possono essere utilizzati per salire le scale o per affrontare dei tratti più difficili da superare. Inoltre, grazie alla modalità Elevate Mode, le persone possono essere anche sollevate e aiutate a raggiungere un oggetto. Scewo è stata realizzata da un gruppo di ricercatori del Swiss Federal Institute of Technology.

Tactile, la tastiera braille connessa

È possibile tradurre un libro istantaneamente nellinguaggio braille per renderlo disponibile anche per i ciechi? Se la vostra risposta è no, state sbagliando di grosso. Infatti, un gruppo di studenti ha creato Tactile, un dispositivo capace di tradurre un testo nel linguaggio dei ciechi.Tactile può essere definito come una sorta di tastiera braille: il dispositivo dispone di una fotocamera che cattura le parole e le traduce nel linguaggio braille. I puntini presenti sulla tastiera si attivano a seconda della parola e le persone affette da cecità riescono a capire cosa c’è scritto. Ma la caratteristica più interessante di Tactile è il prezzo: infatti, potrebbe costare poco più di 100 dollari, una spesa alla portata di moltissime persone.

ABBI
Abbi è un acronimo e significa “Audio Bracelet for Blind Interaction”. Si tratta di un braccialetto intelligente dedicato alla riabilitazionesensomotoria dei bambini non vedenti: sfrutta la capacità del cervello di integrare le informazioni provenienti dai sensi per indicare ai ragazzi cosa è presente nelle vicinanze attraverso dei suoni. I bambini potranno imparare a orientarsi riconoscendo i rumori provenienti dalla città.
(Fastweb)